Ces objets qui racontent l’Histoire 

Avec un catalogue d’objets passionnants chargés d’histoire, la prochaine vente organisée par Hermann Historica vous entraînera pour un voyage à travers les siècles.

Ces objets qui racontent l’Histoire 

La maison munichoise Hermann Historica tiendra, du 20 au 24 mai, quatre sessions d’enchères dédiées aux siècles passées. Objets historiques, objets militaires, objets de collection et armes à feu anciennes seront au rendez-vous. 

Le coup d’envoi sera donné le 20 mai avec un catalogue d’armes à feu couvrant cinq siècles d’histoire. Parmi les 832 lots figurant dans la sélection des experts, on retrouvera une paire de fusils de luxe fabriquée vers 1820 par l’armurier Joseph Reisinger à Wels. Les serrures sont décorées et gravées de fins détails, et leur mécanisme d'allumage était considéré extrêmement innovant pour l’époque (la serrure n’ayant été inventée que 20 ans auparavant). Tout comme les armuriers britanniques, les fabricants autrichiens étaient particulièrement doués pour la conception d’armes à feu nécessitant des produits chimiques, et ont même développé leur propre système d’allumage.

Paire de fusils de luxe, Joseph Reisinger, Wels, vers 1820, image © Hermann Historica
Paire de fusils de luxe, Joseph Reisinger, Wels, vers 1820, image © Hermann Historica

Les 21 et 22 mai seront consacrés aux armes anciennes, à la chasse et à l’artisanat ancien, avec un total de 1 110 lots. Dans l’histoire de la céramique et de l’artisanat grec, les figures noires, comme celles visibles sur ce vase cratère attique archaïque, ont rapidement été remplacées par des décors de couleur rouge. Les cratères étaient principalement utilisés pour mélanger le vin.

Cratère attique à figures noires, vers 530 - 520 av. J.-C., image © Hermann Historica
Cratère attique à figures noires, vers 530 - 520 av. J.-C., image © Hermann Historica

Ce casque chalcidien en bronze de la région nord de la mer Noire, et datant du IVe siècle avant J.-C., est dans un état de conservation exceptionnel. Les pommettes représentent un bel exemple de l’adoption de l’esthétique grecque par les peuples du Proche-Orient.

Casque chalcidien, région nord de la mer Noire, IVe siècle av. J.-C., image © Hermann Historica
Casque chalcidien, région nord de la mer Noire, IVe siècle av. J.-C., image © Hermann Historica

Passons au Moyen Âge avec ce pendentif viking du Xe siècle, conçu en forme d’oiseau de proie. Cet objet creux composé de feuille d’argent est paré de granules et de filigranes. 

Pendentif Viking en argent, forme d'oiseau, Xe siècle, image © Hermann Historica
Pendentif Viking en argent, forme d'oiseau, Xe siècle, image © Hermann Historica

Jusqu'à l'invention du chemin de fer, voyager était une opération difficile et parfois dangereuse (une attaque pouvait survenir à tout moment). Les cochers ont donc pris l’habitude de dissimuler leur agent et leurs biens dans une boîte cadenassée appelée « cowboy box », qui, en étant attachée sous la calèche, rendait le pillage particulièrement difficile.

Grande boîte de cocher avec quatre cadenas, Allemagne, XVIe-XVIIe siècles, image © Hermann Historica
Grande boîte de cocher avec quatre cadenas, Allemagne, XVIe-XVIIe siècles, image © Hermann Historica

Le deuxième jour de la vente aux enchères comprendra une grande sélection d’armes blanches, d’objets militaires, et d’œuvres artisanales provenant du Japon, de Chine, d’Inde et d'Afrique, mais aussi des empires ottoman et perse. Cette luxueuse paire de couteaux Kards incrustés d’or a été conçue vers 1800. Le Kard est un type de dague utilisé en Perse depuis le Moyen Âge, dont la lame pouvait atteindre 30 cm de long.

Ensemble de deux couteaux Kards de luxe incrustés d'or, Perse, vers 1800, image © Hermann Historica
Ensemble de deux couteaux Kards de luxe incrustés d'or, Perse, vers 1800, image © Hermann Historica

Cette rapière extrêmement luxueuse a été fabriquée vers 1620 par un forgeron allemand. Cette élégante pièce d’artisanat est dotée d'une croix incurvée en forme de « s », qui, à l'instar de la poignée, a été décorée avec une grande attention portée aux détails.

Importante rapière de luxe allemande, vers 1620, image © Hermann Historica
Importante rapière de luxe allemande, vers 1620, image © Hermann Historica

Parmi les équipements militaires de protection, on note la présence d’un Morion gravé et doré ayant été porté par un membre de la garde saxe de Christian I (1586-1591). Fidèle aux goûts et à l’esthétique de l'époque, le casque de fer est orné de représentations des héros mythiques Mucius Scaevola et Marcus Curtius.

Morion de Saxe gravé et doré, Nuremberg, fin du XVIe siècle, image © Hermann Historica
Morion de Saxe gravé et doré, Nuremberg, fin du XVIe siècle, image © Hermann Historica

 Les enchères se poursuivront le 23 mai avec 902 lots classés dans la catégorie « Ordres et objets de collection historiques militaires » (comprenant l'Allemagne jusqu'en 1918). Cette médaille provient de l’ordre le plus illustre de la Chula Chom Klao, un ordre de première classe institué le 16 novembre 1873 par le roi Rama V de Siam (plus connu sous le nom de Chulalongkorn), à l'occasion du 90e anniversaire de la dynastie Chakri.

Set de médailles de l’Ordre de Chula Chom Klao, 1ère classe, image © Hermann Historica
Set de médailles de l’Ordre de Chula Chom Klao, 1ère classe, image © Hermann Historica

Ce portrait miniature est un cadeau fait personnellement par le tsar russe Nicolas Ier, en 1898. Il aurait été offert à Franz I, Prince de Lichtenstein, et a été exécuté par le peintre miniaturiste Johannes Zehngraf, qui occupait un poste important chez Fabergé. Il est donc probable que ce petit cadre perlé provienne de la maison du célèbre joaillier russe.

Cadeau personnel du tsar Nicolas II – son propre portrait, miniature sur ivoire dans un cadre doré, présumé Fabergé, peint par Johannes Zehngraf, Russie, daté de 1898, image © Hermann Historica
Cadeau personnel du tsar Nicolas II – son propre portrait, miniature sur ivoire dans un cadre doré, présumé Fabergé, peint par Johannes Zehngraf, Russie, daté de 1898, image © Hermann Historica

On retrouvera également un chapeau d'été décoré de plumes ayant appartenu à l'impératrice Elisabeth d'Autriche. L’élégante garde-robe de l’impératrice se composait majoritairement de vêtements et d’accessoires noirs, blancs, gris, et violets. Après le suicide de son fils, le prince héritier Rudolf, en janvier 1889, Elisabeth ne portait que du noir.

Gauche : chapeau d'été à plumes d'autruche blanches ayant appartenu à l'impératrice Elisabeth d'Autriche, image © Hermann Historica | Droite : Photographie de l'impératrice Elisabeth, vers 1865, image via Wikimedia Commons
Gauche : chapeau d'été à plumes d'autruche blanches ayant appartenu à l'impératrice Elisabeth d'Autriche, image © Hermann Historica | Droite : Photographie de l'impératrice Elisabeth, vers 1865, image via Wikimedia Commons

L’ultime vente, qui se tiendra le 24 mai, sera consacrée à l’histoire de l’Allemagne de 1919 à nos jours. Cette machine de chiffrement est tirée du modèle Key Unit 41, développé pendant la Seconde Guerre mondiale. Le mathématicien anglais Alan Turing ayant déchiffré le code de la machine à clé à rotor ENIGMA en 1941, la Wehrmacht allemande avait besoin d'un nouvel appareil à clé, menant à l’élaboration du dispositif à clé 41, également appelé « Hitler Mill », en raison de sa manivelle latérale. La machine n’a cependant été livrée qu’a 500 exemplaires à la fin de l’année 1944, et la plupart a été détruite après la guerre.

Machine de chiffrement à clé 41 (SG-41) de Wanderer Werke, Chemnitz, image © Hermann Historica
Machine de chiffrement à clé 41 (SG-41) de Wanderer Werke, Chemnitz, image © Hermann Historica

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