1er mai: d'où vient la tradition de la Fête du travail et du muguet?

La "fête du Travail", célébrée le 1er mai en France, est en réalité née aux Etats-Unis au XIXe siècle. Elle a été baptisée ainsi par...le régime de Vichy.

Robert Doisneau Izis, 1er mai 1950 à Paris, Place Victor Basch Image via rol-benzaken.centerblog.net
Robert Doisneau Izis, 1er mai 1950 à Paris, Place Victor Basch Image via rol-benzaken.centerblog.net

L'origine historique

L'origine du 1er mai remonte en fait à un évènement historique datant de 1886, lorsque des ouvriers américains se sont mis en grève pour réclamer une réduction de leur temps de travail. En 1889, le mouvement ouvrier international décide de faire du 1er mai une journée revendicative internationale, avec pour objets centraux la question du temps de travail et la journée de 8 heures. Le premier 1er mai célébré en tant que "journée du travail" date donc de 1890.

La révolte de Haymarket Square, Chicago (4 mai 1886) Image: Granger NYC/rue des Archives
La révolte de Haymarket Square, Chicago (4 mai 1886) Image: Granger NYC/rue des Archives

1er mai, "Fête" du Travail?

La première occurrence du mot "fête" accolé au 1er mai est bien plus tardive, puisqu'elle date de 1941, sous le régime de Vichy du Maréchal Pétain. Six ans plus tard, lorsqu'il est décidé d'en faire un jour férié, chômé et payé, le gouvernement prend bien soin de ne pas lui attribuer le qualificatif de "fête".

Mais l'appellation de "fête" du travail est restée, peut-être par imprécision historique ou par désir d'en faire une revendication sociale.

Et le muguet dans tout ça?

La tradition d'offrir du muguet le 1er mai aux personnes que l'on aime remonte à la Renaissance. En 1560, le roi Charles IX en visite dans la Drôme avec sa mère Catherine de Médicis se vit offrir par le chevalier Louis de Girard de Maisonforte un brin de muguet. Touché par cette attention censé lui porter chance, le roi offrira aux dames de sa cour des brins de muguet dès le 1er mai 1561 en leur disant: "Qu'il en soit fait ainsi chaque année". La coutume était née.

Robert Doisneau Izis, 1er mai 1950 à Paris, Place Victor Basch Image via rol-benzaken.centerblog.net
Robert Doisneau Izis, 1er mai 1950 à Paris, Place Victor Basch Image via rol-benzaken.centerblog.net

La plante à clochettes, en plus d'avoir des vertus de porte-bonheur, a toujours symbolisé le printemps.

C'est sous le régime de Vichy que le muguet est finalement associé à la Fête du Travail. Il remplace alors l'églantine rouge, symbole de la journée internationale des travailleurs depuis 1891.

Le muguet est aussi présent dans diverses oeuvres d'art, sculptures et autre bijoux. Découvrez les cinq plus beaux résultats d'enchères..."tout en muguet"!

Kees van Dongen Nature morte aux roses et aux muguets Adjugé 328 000 € chez Sotheby's le 9 mai 2005
Kees van Dongen Nature morte aux roses et aux muguets Adjugé 328 000 € chez Sotheby's le 9 mai 2005
Pendentif émeraudes et diamants par Suzanne Belperron Adjugé 21 900 € chez Sotheby's le 12 mai 2015
Pendentif émeraudes et diamants par Suzanne Belperron Adjugé 21 900 € chez Sotheby's le 12 mai 2015
Emile Gallé Vase Aux Muguets, Marqueterie sur verre, circa 1898-1900 Adjugé 99 300 € chez Christie's le 21 octobre 2010
Emile Gallé Vase Aux Muguets, Marqueterie sur verre, circa 1898-1900 Adjugé 99 300 € chez Christie's le 21 octobre 2010
Louis Valtat Tulipes et muguet Adjugé 101 000 € chez Christie's le 7 mai 2009
Louis Valtat Tulipes et muguet Adjugé 101 000 € chez Christie's le 7 mai 2009
Pablo Picasso Brin de muguet (Baisses de neige) Adjugé 23 400 € chez Bonhams le 21 juin 2011
Pablo Picasso Brin de muguet (Baisses de neige) Adjugé 23 400 € chez Bonhams le 21 juin 2011

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