L'adolescente Camille Claudel rencontre le sculpteur Auguste Rodin en 1883 alors qu'il est de 25 ans son aîné. Elle devient successivement son élève, son amante et sa source d'inspiration première.

Auguste Rodin (1840-1917) Eternel printemps, second état, 1ère réduction Image via Bonhams Auguste Rodin (1840-1917)
Eternel printemps, second état, 1ère réduction
Image via Bonhams

Auguste Rodin a conçu L'Eternel Printemps en 1884. La version de bronze mise en vente chez Bonhams a été réalisée en 1898 et moulée entre 1905 et 1907. Outre Le Baiser et Le Penseur, L'Eternel Printemps est l'une des œuvres les plus acclamées de Rodin. Bien que Camille Claudel ait continué de poser longtemps pour Rodin, ils se séparèrent en 1898, le sculpteur refusant de quitter la mère de son fils, Rose Beuret.

À l'origine, la sculpture s'intitulait Cupidon et Psyché ou encore Zéphyr et la Terre, sans doute pour atténuer l'aspect très sensuel de l'oeuvre. La pièce a été commanditée en 1880 par la Direction des Beaux-Arts de Paris pour accompagner le groupe de sculptures La Porte de l'Enfer au Musée d'Orsay.

La vente d'Art Impressionniste & Moderne de Bonhams aura lieu le 4 février 2016 à Londres. 

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