Alan Rickman est né en 1946 à Acton, un quartier du Nord Ouest de Londres. Issu d'une famille modeste, Rickman a toujours su qu'il était fait pour la scène. Après avoir obtenu son diplôme du Royal College of Art, il a auditionné pour l'Académie Royale d'Art Dramatique (RADA) où il a étudié de 1972 à 1974.

En 1978, Rickman rejoint la troupe de la prestigieuse Royal Shakespeare Company, l'une des troupes de théâtre britanniques les plus influentes au Royaume-Uni. Il joue la même année Tybalt dans Roméo et Juliette, téléfilm produit par la BBC.

Dans l'adaptation théâtrale des Liaisons dangereuses, Rickman interprète l'infâme Vicomte de Valmont.

Il décroche son premier rôle au cinéma dans le film Die Hard aux côtés de Bruce Willis. Il y campe le rôle du bandit Hans Gruber, et sa prestation lui a permis de se glisser à la 46e place du classement des 100 plus grands méchants de tous les temps de l'American Film Institute.

Sa prestation du shérif de Nottingham dans Robin des Bois, prince des voleurs lui rapporte le BAFTA Award du meilleur acteur dans un rôle secondaire en 1991. Rickman a été salué par la critique pour l'humour britannique qu'il a réussi à introduire dans le rôle d'un méchant.

En 1995, il est approché pour participer à la distribution de Raison et Sentiments, un film réalisé par Ang Lee et directement inspiré du roman de Jane Austen. La distribution de ce film mettait en vedette quelques-uns des plus grands acteurs britanniques comme Hugh Grant, Emma Thompson et Kate Winslet.

La popularité d'Alan Rickman devient internationale en 2001, grâce à son rôle du professeur de potions Severus Rogue dans la saga Harry Potter. Alan Rickman était le premier choix de J. K. Rowling, l'auteure des romans, pour incarner ce personnage ambigu, sévère et froid. Connu pour sa voix grave caractéristique due à une déformation de la mâchoire, il incarnait parfaitement le mythique Rogue.

Daniel Radcliffe, l'interprète d'Harry Potter, a rendu un vibrant hommage au comédien sur sa page Google+: "Alan Rickman est sans aucun doute l'un des plus grands acteurs avec qui j'ai eu la chance de travailler" a-t-il assuré. "C'est aussi l'une des personnes les plus loyales que j'ai rencontré dans l'industrie du cinéma."

En 2007, il incarne le juge Turpin dans Sweeney Todd: Le Diabolique Barbier de Fleet Street de Tim Burton, aux côtés de Johnny Depp et Helena Bonham Carter, puis se joint de nouveau à Burton pour Alice au pays des merveilles, en 2009.

Sa mort intervient alors qu'il venait de terminer deux nouveaux films dont la sortie est prévue cette année, Eye in The Sky avec Helen Mirren et Aaron Paul, ainsi qu'Alice Through The Looking Glass.

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