Les civilisations Maya, Inca et Aztèque ont été anéanties au 16e siècle par les soldats espagnols (les "conquistadores") venus conquérir les terres du continent américain (le "Nouveau Monde") au nom de la Couronne espagnole.

Les Mayas et les Aztèques vivaient en Amérique centrale, dans les régions qui bordent le golfe du Mexique tandis que les Incas vivaient le long de la cordillère des Andes.

Carte des civilisations précolombiennes Image via jesuiscultive.com Carte des civilisations précolombiennes
Image via jesuiscultive.com

À l'apogée de leur culture (3e et 4e siècles), les Mayas pratiquaient déjà l'écriture, l'astronomie et les mathématiques. Leur économie reposait sur l'agriculture et leur religion sur l'adoration de plusieurs dieux liés à la Nature (le Soleil, la Pluie, la Lune, le Maïs, etc.).

Du 8e au 10e siècle, les grandes cités mayas sont abandonnées progressivement probablement à cause de guerres, famines ou d'autre catastrophe majeure.

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Tête de dignitaire portant l'ornement caractéristique sur le haut de l'arête nasale.  Maya, époque classique, 600-900 après JC. Origine Auction Tête de dignitaire portant l'ornement caractéristique sur le haut de l'arête nasale.
Maya, époque classique, 600-900 après JC.
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Ocarina cérémoniel Maya, Ile de Jaina, Mexique, époque classique, 550-900 ap. JC Origine Auction Ocarina cérémoniel
Maya, Ile de Jaina, Mexique, époque classique, 550-900 ap. JC
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La civilisation Inca connut quant à elle son apogée beaucoup plus tard, au 15e siècle. C'est une civilisation qui vouait un véritable culte au Soleil. À travers tout l'empire, des temples lui étaient consacrés.

L'empereur, appelé "Inca", était considéré comme le fils du Soleil.

Pendentif anthropomorphe Tolima, Colombie, 0-900 après JC. Origine Auction Pendentif anthropomorphe
Tolima, Colombie, 0-900 après JC.
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Récipient anthropomorphe Chimu, Pérou, 1100-1400 après JC. Origine Auction Récipient anthropomorphe
Chimu, Pérou, 1100-1400 après JC.
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Pendentif en spirale latérale divergente Sinu, Colombie, 400-900 après JC. Origine Auction Pendentif en spirale latérale divergente
Sinu, Colombie, 400-900 après JC.
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Les Aztèques se donnaient eux-mêmes le nom de "Mexica". Le terme "Aztèques" n'a été popularisé qu'à partir du 17e siècle. Les Aztèques fondèrent leur capitale Tenochtitlan en 1325, à l'emplacement de l'actuelle Mexico.

Les Aztèques connaissaient l'écriture, savaient fabriquer le papier, et pratiquaient l'astronomie. Le commerce était très développé dans l'empire, et la capitale abritait d'immenses marchés.

Ils offraient à leurs dieux des sacrifices humains, et à chaque divinité correspondait un rite particulier.

Hacha cultuelle Côte du golfe, culture du Veracruz Central, époque classique, 250-900 après JC. Origine Auction Hacha cultuelle
Côte du golfe, culture du Veracruz Central, époque classique, 250-900 après JC.
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Importante statue masculine Aztèque, Mexique, 1400-1520 après JC. Origine Auction Importante statue masculine
Aztèque, Mexique, 1400-1520 après JC.
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