Les deux chefs d'oeuvre seront dispersés le 1er mars prochain lors de la vente du soir d'art moderne et impressionniste de Sotheby's, à Londres.

Plant de tomates de Picasso, tout comme Bauerngarten de Klimt, dépasseront probablement leurs estimations respectives de 12 et 42 millions de dollars.

L'oeuvre Plant de tomates appartient à une série de cinq tableaux de Picasso représentant cinq plants de tomates en fleur. Les tableaux ont tous été peints dans l'appartement parisien que Picasso occupait au moment de la libération française avec son amante Marie-Thérèse.

© Cecil Beaton Studio Archive at Sotheby’s © Cecil Beaton Studio Archive at Sotheby’s

Réalisés entre le 3 et le 12 août 1944, les cinq plants de tomates de Picasso sont un symbole d'espoir et de résilience en ces temps de conflits.

"Cette œuvre exceptionnelle de Pablo Picasso a été peinte à un moment de tension particulière pendant la guerre: celui de la libération de Paris. (...) Elle est imprégnée d'un sentiment d'énergie renouvelée et d'espoir qui la distingue des autres natures mortes de guerre imprégnées d'une atmosphère plus sombre. Ce tableau montre qu'il y a de la lumière au bout du tunnel. Pour Picasso, l'acte même de continuer à peindre était un acte de résistance." a commenté Samuel Valette, Senior Spécialiste au département Art Moderne et Impressionniste chez Sotheby's.

Pablo Picasso, Plant de tomates, huile sur toile © Sotheby’s Pablo Picasso, Plant de tomates, huile sur toile
© Sotheby’s

La composition de la toile est intéressante. Les branches de la plante pèsent sous le poids des lourdes tomates. Les arcs qu'elles forment contrastent avec les lignes horizontales et verticales de la fenêtre qui fragmentent la composition en une sorte de grille. Pour les tons, Picasso a choisi des nuances de rouge et de vert qui soulignent la fertilité de la plante. Derrière cette image, c'es l'espoir d'une renaissance qui est évoquée. À travers les carreaux des fenêtres, on distingue différentes nuances de jaune et de gris qui rappelent la fumée et les tirs de la guerre.

C'est l'une des seules fois où Picasso investit tant d'importance sociologique et politique dans une nature morte.

La série Plant de tomates est restée dans la même collection privée pendant quatre décennies, jusqu'à être vendue à New York chez Sotheby's en 1976. Cette toile, considérée comme rarissime par les experts, a été estimée entre 10 et 15 millions de livres sterling.

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