La série, constituée de dix oeuvres commentées par les écrits de William S. Burroughs, donne un intime aperçu de la vie avec la maladie dans un contexte d'épidémie silencieuse. Les oeuvres présentent une vision crue du virus VIH comme précurseur de la fin du monde.

Keith Haring, Apocalypse, 1988 Sérigraphie sur papier, signée et numérotée 36 sur 90 Keith Haring, Apocalypse, 1988
Sérigraphie sur papier, signée et numérotée 36 sur 90

En 1980, William S. Burroughs donne à l'Institut Écotechnique d'Aix-en-Provence une conférence marquante intitulée Les quatre cavaliers de l'Apocalypse. Burroughs invoque alors la tradition religieuse selon laquelle les quatre cavaliers de l'Apocalypse sont la famine, la peste, la guerre et la mort. C'est ce discours qui le mène à rédiger en 1988 l'introduction du catalogue de l'exposition Haring intitulée Apocalypse.

Keith Haring chez William S. Burroughs Kate Simon Keith Haring chez William S. Burroughs
Kate Simon

Il écrit: "Des explosions de néon et des tornades éclatent dans des villes en ruines, les volcans vomissent des couleurs fondues alors que la croûte terrestre se déforme et vole en éclats de morceaux de puzzle."

Burroughs a une vision très violente de l'Apocalypse, qui correspond aux images que s'en fait Keith Haring. Il imagine une société totalitaire où les autorités en place diffuseraient un virus au sein de la population et laisseraient mourir ses malades.

Haring et Burroughs sont tous des acteurs éminents de la scène artistique new-yorkaise des années 1970 et 1980, particulièrement dans le quartier d'East Village dans Manhattan. Avec d'autres artistes comme Jenny Holzer, Barbara Kruger, Kenny Scharf et Jean-Michel Basquiat, ils forment le coeur d'un mouvement anarchiste composé de musiciens, de peintres, d'écrivains, etc.

Keith Haring succombe en 1990 suite à des complications liées à sa maladie, seulement deux ans après la série "Apocalypse".

L'une des oeuvres de cette série est mise en vente aux enchères chez Great Dane Auctions le 27 février prochain. Retrouvez l'ensemble du catalogue sur Barnebys.

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