L'origine historique

L'origine du 1er mai remonte en fait à un évènement historique datant de 1886, lorsque des ouvriers américains se sont mis en grève pour réclamer une réduction de leur temps de travail. En 1889, le mouvement ouvrier international décide de faire du 1er mai une journée revendicative internationale, avec pour objets centraux la question du temps de travail et la journée de 8 heures. Le premier 1er mai célébré en tant que "journée du travail" date donc de 1890.

La révolte de Haymarket Square, Chicago (4 mai 1886) Image: Granger NYC/rue des Archives La révolte de Haymarket Square, Chicago (4 mai 1886)
Image: Granger NYC/rue des Archives

1er mai, "Fête" du Travail?

La première occurrence du mot "fête" accolé au 1er mai est bien plus tardive, puisqu'elle date de 1941, sous le régime de Vichy du Maréchal Pétain. Six ans plus tard, lorsqu'il est décidé d'en faire un jour férié, chômé et payé, le gouvernement prend bien soin de ne pas lui attribuer le qualificatif de "fête".

Mais l'appellation de "fête" du travail est restée, peut-être par imprécision historique ou par désir d'en faire une revendication sociale.

Et le muguet dans tout ça?

La tradition d'offrir du muguet le 1er mai aux personnes que l'on aime remonte à la Renaissance. En 1560, le roi Charles IX en visite dans la Drôme avec sa mère Catherine de Médicis se vit offrir par le chevalier Louis de Girard de Maisonforte un brin de muguet. Touché par cette attention censé lui porter chance, le roi offrira aux dames de sa cour des brins de muguet dès le 1er mai 1561 en leur disant: "Qu'il en soit fait ainsi chaque année". La coutume était née.

Robert Doisneau Izis, 1er mai 1950 à Paris, Place Victor Basch Image via rol-benzaken.centerblog.net Robert Doisneau
Izis, 1er mai 1950 à Paris, Place Victor Basch
Image via rol-benzaken.centerblog.net

La plante à clochettes, en plus d'avoir des vertus de porte-bonheur, a toujours symbolisé le printemps.

C'est sous le régime de Vichy que le muguet est finalement associé à la Fête du Travail. Il remplace alors l'églantine rouge, symbole de la journée internationale des travailleurs depuis 1891.

Le muguet est aussi présent dans diverses oeuvres d'art, sculptures et autre bijoux. Découvrez les cinq plus beaux résultats d'enchères..."tout en muguet"!

Kees van Dongen Nature morte aux roses et aux muguets Adjugé 328 000 € chez Sotheby's le 9 mai 2005 Kees van Dongen
Nature morte aux roses et aux muguets
Adjugé 328 000 € chez Sotheby's le 9 mai 2005

Pendentif émeraudes et diamants par Suzanne Belperron Adjugé 21 900 € chez Sotheby's le 12 mai 2015 Pendentif émeraudes et diamants par Suzanne Belperron
Adjugé 21 900 € chez Sotheby's le 12 mai 2015

Emile Gallé Vase Aux Muguets, Marqueterie sur verre, circa 1898-1900 Adjugé 99 300 € chez Christie's le 21 octobre 2010 Emile Gallé
Vase Aux Muguets, Marqueterie sur verre, circa 1898-1900
Adjugé 99 300 € chez Christie's le 21 octobre 2010

Louis Valtat Tulipes et muguet Adjugé 101 000 € chez Christie's le 7 mai 2009 Louis Valtat
Tulipes et muguet
Adjugé 101 000 € chez Christie's le 7 mai 2009

Pablo Picasso Brin de muguet (Baisses de neige) Adjugé 23 400 € chez Bonhams le 21 juin 2011 Pablo Picasso
Brin de muguet (Baisses de neige)
Adjugé 23 400 € chez Bonhams le 21 juin 2011

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