Le sac Birkin est né du hasard d'une rencontre entre Jean Louis Dumas (à l'époque président de la maison Hermès) et Jane Birkin lors d'un vol Paris-Londres en 1981. Sans connaître l'identité de son voisin, la jeune maman lui confie ses problèmes pour trouver un sac à la fois chic et pratique pouvant contenir les affaires de sa fille Charlotte. Amusé, Jean-Louis Dumas la met au défi de dessiner son sac idéal qu’il lui créera par la suite.

Quelques ébauches et plusieurs rencontres plus tard, le sac Birkin voit le jour en 1984. C'est le tout premier it bag portant le nom d'une célébrité dont les croquis ont directement été imaginés par cette même célébrité.

Cette histoire, loin des accords commerciaux entre artistes et marques de luxe, a dès la création du sac contribué à lui donner un aspect unique et authentique. Jane Birkin et le sac baptisé à son nom, 1996 Image: Rex

Jane Birkin et le sac baptisé à son nom, 1996
Image: Rex

En quelques décennies, le Birkin s'est élevé au rang de sac iconique de la maison Hermès, au même titre que le sac Kelly (créé en 1935 en référence à la princesse Grace Kelly) ou le carré de soie. On l’identifie facilement à sa forme, son rabat, son fermoir cadenas et ses deux anses rigides. Chaque pièce est réalisée par le même artisan qui y appose sa signature.

Hermès a décliné le modèle dans quatre tailles de 25 cm à 45 cm, dans une cinquantaine de couleurs et dans de nombreuses matières tels que la vachette grainée, le veau doblis, l’autruche ou le crocodile.

Victoria Beckham est connue pour être l'une des plus fidèles collectionneuses, elle en possèderait plus d'une centaine pour une valeur d'environ deux millions d'euros.

Victoria Beckham et l'un des Birkin de sa collection Image via carretadecupones.com Victoria Beckham et l'un des Birkin de sa collection
Image via carretadecupones.com

Même les hommes y sont accro. En version large, le Birkin s'accomode particulièrement bien aux tenues masculines. Le créateur Marc Jacobs l'a adopté, tout comme plusieurs rappeurs et stars américaines.

Marc Jacobs et son sac Birkin Marc Jacobs et son sac Birkin

La cote du sac Birkin suit une courbe ascendante depuis sa création, tant en boutique où les prix augmentent de 8 à 12% par an que sur le second marché où son prix moyen s'est multiplié par trois en dix ans.

Cela est principalement dû à sa rareté, la demande étant largement supérieure à l'offre. Plus de 48h sont nécessaires pour la création d'un sac Birkin par un artisan, et Hermès a du mettre en place un système de liste d'attente (aboli depuis) qui a contribué à donner un aspect exclusif et légendaire au modèle. À moins d'avoir des contacts ou beaucoup de patience, le sac est devenu quasi inaccessible.

Aujourd'hui, le modèle Birkin d'Hermès représente 90% des enchères de sacs de collection. Le second marché représente donc un bon moyen de s'en procurer un, à condition d'y mettre le prix. En effet, il n'est pas rare que les prix aux enchères dépassent ceux des produits en vente en boutique.

Artcurial en a fait l'une de ses spécialités, en proposant depuis 2005 des ventes aux enchères dédiées à Hermès, où les pièces partent à prix d'or.

Hermès vintage chez Artcurial le 16 décembre 2014 Image: Artcurial Hermès vintage chez Artcurial le 16 décembre 2014
Image: Artcurial

Un sac Birkin coûte en moyenne 6 500 euros en boutique, mais ils sont depuis toujours considérés comme un investissement solide. Selon Baghunter, leur valeur ont augmenté de 500% au cours des 35 dernières années, c'est pourquoi les investisseurs et autres collectionneurs n'hésitent pas à doubler voire tripler la mise aux enchères.

Selon le site Baghunter, le sac Birkin a dépassé à la fois le S&P 500 et le prix de l'or ces trois dernières décennies. Le rendement annuel d'un Birkin est en moyenne de 14,2%, par rapport à une moyenne de 8,7% par an pour le S&P 500 et de -1,5% pour l'or.

Un sac Birkin en crocodile d'une valeur de 129 000 dollars exposé lors d'une ouverture privée du nouveau magasin Hermès de Wall Street à New York 21 Juin 2007 Image: TIMOTHY A. CLARY/AFP/Getty Images) Un sac Birkin en crocodile d'une valeur de 129 000 dollars exposé lors d'une ouverture privée du nouveau magasin Hermès de Wall Street à New York 21 Juin 2007
Image: TIMOTHY A. CLARY/AFP/Getty Images

Cet été, Monaco a encore une fois confirmé sa place stratégique pour les ventes de sacs Hermès. Mercredi 20 juillet, Artcurial y a adjugé un sac Birkin Himalaya 30 cm en crocodile mat blanc pour 70 000 euros (frais inclus). Leur vente Hermès Summer Collection a quant à elle totalisé 818 890 euros de résultat avec 82% de lots vendus.

Vente Hermès summer collection Sac BIRKIN HIMALAYA 30 cm. Adjugé frais inclus 69 960 euros Image: Artcurial Vente Hermès summer collection
Sac BIRKIN HIMALAYA 30 cm. Adjugé frais inclus 69 960 euros
Image: Artcurial

En juin 2016, un nouveau record a été franchi pour le Birkin d'Hermès. Un exemplaire du sac en peau de crocodile incrusté de 245 diamants, le Himalaya Niloticus Crocodile Diamond Birkin en crocodile incrusté de diamants, a été adjugé pour 267 000 euros lors d'une vente aux enchères organisée par Christie's à Hong Kong. Un record mondial pour un sac à main vendu aux enchères.

Le Himalaya Niloticus Crocodile Diamond Birkin Image: AFP Le Himalaya Niloticus Crocodile Diamond Birkin
Image: AFP

Le record était depuis 2015 détenu par un autre modèle en peau de crocodile, un Birkin fuchsia qui s'était vendu 202 000 euros chez Christie's à Hong Kong.

Record pour un sac "Birkin" Hermès vendu 202 000 euros chez Christie's Hong Kong Image: Christie's Record pour un sac "Birkin" Hermès vendu 202 000 euros chez Christie's Hong Kong
Image: Christie's

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