L'histoire du portrait en peinture

Le portrait est une oeuvre picturale dont le but est la retranscription plus ou moins réaliste d'un visage. Il se différencie de l'autoportrait qui malgré une histoire pratiquement commune connaîtra une évolution différente.

L'histoire du portrait en peinture

Bien qu'uniquement visuel, le portrait peut rendre très sensible la personnalité intérieure du modèle, par de nombreux indices tels que la pose, l'expression de la physionomie, etc.

Historiquement, le portrait est l'art du peintre. L'art du portrait existe depuis toujours mais c'est à la Renaissance qu'il connaît son expansion et se définit clairement par la même occasion.

La peinture flamande du XIVe et XVe siècle joue notamment un rôle majeur dans l'évolution de la technique de représentation mais aussi dans la perception du portrait et de l'individu.

Maître de la Légende de sainte Ursule Visage du Christ, fin du XVe siècle Sotheby's
Maître de la Légende de sainte Ursule Visage du Christ, fin du XVe siècle Sotheby's

Au XVIe siècle, Venise impose un style international au portrait, grâce à Giorgione et à Titien, qui peint aussi bien François Ier que Charles Quint. Progressivement, l'art du portrait se transforme essentiellement en art de cour.

Ecole du Nord du 16e siècle Portrait d'homme  Huile sur panneau
Ecole du Nord du 16e siècle Portrait d'homme Huile sur panneau
Ecole Hollandaise, première moitié du XVIIe siècle Femme à la collerette et au bonnet de dentelle  Huile sur panneau Hôtel des Ventes de Monte-Carlo
Ecole Hollandaise, première moitié du XVIIe siècle Femme à la collerette et au bonnet de dentelle Huile sur panneau Hôtel des Ventes de Monte-Carlo

Au XVIIIe siècle, le portrait connaît un âge d'or. Les grands commandent leur portrait aux peintres en vogue et les représentations de la famille et de l'enfance se multiplient. La représentation des gens de théâtre devient aussi un thème de prédilection.

Ferdinand ROYBET (1840-1920) Portrait d’homme Pays de Fayence Enchères
Ferdinand ROYBET (1840-1920) Portrait d’homme Pays de Fayence Enchères
"Jeune femme et son enfant" signée Ruiz  Ecole espagnole  Rops
"Jeune femme et son enfant" signée Ruiz Ecole espagnole Rops
Attribué à Thomas COUTURE (1815-1879) Portrait de femme, 1845 Huile sur toile Aguttes
Attribué à Thomas COUTURE (1815-1879) Portrait de femme, 1845 Huile sur toile Aguttes

Au début du XIXe siècle, tous les grands peintres font des portraits, quels que soient leur style ou leurs thèmes favoris. Mais la révolution picturale que voit naître la fin de ce siècle modifie également l'intérêt et la nature même du genre.

Maximilien LUCE (1858 - 1941) Portrait de jeune fille Huile sur carton Osenat
Maximilien LUCE (1858 - 1941) Portrait de jeune fille Huile sur carton Osenat
Émile Deckers (1885-1968) Quatre Portraits de Jeunes Algériennes Tajan
Émile Deckers (1885-1968) Quatre Portraits de Jeunes Algériennes Tajan

C'est la photographie qui permet dorénavant d'enregistrer une image fidèle du sujet. Elle bouleversera profondément l'art de la figuration.

Source: grandpalais.fr