En 2015, lors d'un inventaire chez un client, le propriétaire d'une petite maison de ventes du New Jersey repère une petite peinture abîmée et poussiéreuse. Elle est estimée entre 500 et 800 dollars et mise en vente dans la foulée chez Nye & Company à Bloomfield.

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Le 22 septembre 2015, les enchères débutent à 250 dollars pour atteindre le prix de vente de...870 000 dollars, soit un millier de fois plus que l'estimation basse! La peinture avait été repérée sur internet par des marchands qui ont enflammé les enchères.  C’est la galerie parisienne Talabardon & Gautier qui remporte alors la mise.

Dans le catalogue, l’œuvre "non signée" était simplement présentée sous le titre Oil on Board, Triple Portrait with Lady Fainting. C'est un vrai pari de la part de la galerie parisienne car l'oeuvre nécessite d'importants travaux de restauration. Le travail du restaurateur a été déterminant. Une fois la saleté disparue et le vernis jauni dissout, une signature -RHF- est apparue en bas à droite de la toile.

Après une enquête minutieuse, il s'agit de la première peinture connue signée par l'un des plus grands artistes de tous les temps: Rembrandt van Rijn.

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Ce tableau fait partie d'une série de cinq tableaux décrivant nos cinq sens. A l'époque, trois peintures de Rembrandt sont déjà connues: elles représentent l'ouïe, le toucher et la vue.

Ces toiles font maintenant partie d'importantes collections: Les trois musiciens (l'ouïe) et L'opération (Le toucher) appartiennent à la Collection Leiden de New York tandis que Le vendeur de lunettes (La vue) est exposé au Leiden Museum de Lakenhal. Cette toile, qui représente deux médecins tendant un mouchoir imbibé d’ammoniaque à un jeune homme évanoui, symbolise l'odorat. Elle a depuis été vendue à The Leiden Collection qui complète ainsi sa série consacrée à Rembrandt.

Les trois musiciens (l'ouïe) Rembrandt The Leiden Collection Les trois musiciens (l'ouïe)
Rembrandt
The Leiden Collection

L'opération (Le toucher) Rembrandt The Leiden Collection L'opération (Le toucher)
Rembrandt
The Leiden Collection

Le vendeur de lunettes (La vue) Rembrandt Museum De Lakenhal Le vendeur de lunettes (La vue)
Rembrandt
Museum De Lakenhal

La galerie Talabardon & Gautier a décidé de montrer la peinture dans un cadre qui s'ouvre pour montrer l'état dans lequel était la peinture quand elle a été trouvée ainsi qu'après sa restauration.

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Cette incroyable histoire est un bel exemple de la façon dont les antiquaires continuent à faire vivre notre patrimoine.

Dans ce métier il faut un flair indéniable. En repérant cette toile, la galerie a fait une affaire en or. D'une estimation initiale de 250 dollars, le tableau a été vendu quelques jours avant l'ouverture de la TEFAF au Musée Leiden pour plus de 3 millions d'euros.
Aujourd'hui, quatre des cinq peintures de Rembrandt dédiées aux sens ont été trouvées. Cela signifie qu'un tableau symbolisant le cinquième sens, le goût, est toujours porté disparu. Qui sait, peut-être apparaîtra-t-il sur Barnebys? Ouvrez l'oeil!

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