Un tableau du peintre italien Léonard de Vinci a été adjugé mercredi 15 novembre 2017 450,3 millions de dollars lors de la vente d'art contemporain chez Christie’s à New York.

Au terme de 19 minutes d'enchères provenant du monde entier, Salvator Mundi ("Sauveur du monde") a finalement pulvérisé l'estimation de 100 millions de dollars pour décrocher le record de la toile la plus chère du monde. Christie’s n’a pas communiqué le nom de l’acheteur.

Les enchères se sont enflammées chez Christie’s, à New York, le 15 novembre Image: JULIE JACOBSON/AP Les enchères se sont enflammées chez Christie’s, à New York, le 15 novembre
Image: JULIE JACOBSON/AP

Cette toile de 65 sur 45 cm avait été vendue pour 45 livres sterling seulement en 1958 avant d'être reconnue comme un authentique "Leonardo Da Vinci" en 2005.

Elle était depuis 2013 en possession du milliardaire russe Dmitri Rybolovlev qui l'avait alors payé 108 millions d’euros au marchant d’art suisse Yves Bouvier lors d’une vente privée. Les deux hommes sont depuis en conflit judiciaire, le premier accusant le second d'avoir gonflé ses marges.

Leonardo da Vinci (1452-1519), Salvator Mundi, vers 1500, 65.7 x 45.7 cm Leonardo da Vinci (1452-1519), Salvator Mundi, vers 1500, 65.7 x 45.7 cm

"Je n'aurais jamais imaginé qu'on aurait le Saint-Graal de tous les artistes, un tableau de cet artiste là", a déclaré à l'AFP François de Poortere, responsable du département "Old Masters" de Christie's. "C'est un prix extraordinaire pour un tableau extraordinaire. Léonard a inspiré des générations et continue à inspirer aujourd'hui."

"Salvator Mundi" a été dévoilé au public chez Christie's à New York le 10 octobre 2017 Photo credit: JEWEL SAMAD/AFP/Getty Images "Salvator Mundi" a été dévoilé au public chez Christie's à New York le 10 octobre 2017
Photo credit: JEWEL SAMAD/AFP/Getty Images

Le précédent record pour la vente d'une peinture aux enchères était détenu par Les Femmes d’Alger (version 0), de Pablo Picasso, vendu 179,4 millions de dollars en 2015, également chez Christie's à New York.

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