Frank Dunphy, image ©Sotheby’s Frank Dunphy, image ©Sotheby’s

Avec plus de 200 œuvres d’art, la vente « Yellow Ball : The Frank and Lora Dunphy Collection » se tiendra en deux parties et plongera les collectionneurs au cœur de la scène artistique irrévérencieuse des années 1990, que Frank Dunphy et sa femme Lorna ont traversé.

Pour beaucoup, les noms de Frank et Lorna Dunphy sont immédiatement reconnaissables : Frank Dunphy était l’ancien directeur d’entreprise, mentor et complice de Damien Hirst pendant plus de 15 ans. Cet ancien comptable et conseiller financier originaire d’Irlande avait également travaillé avec Tracey Emin et Jake et Dinos Chapman, issus du mouvement YBA (Young British Artists) et contemporains de Damien Hirst.

Au cours de ses 15 années de service en tant que conseiller financier de Hirst, Dunphy a facilité de nombreuses transactions, et notamment la mémorable vente privée d’Hymn en 1999 (la première œuvre de Damien Hirst à s’envoler pour plus d’un million de livres).

Frank Dunphy et Damien Hirst devant la « N-CHLOROACETYL-L-PHENYLALANINE (PFS) CRISTALLINE » de Hirst, 2008, image ©Martin Beddall Frank Dunphy et Damien Hirst devant la « N-CHLOROACETYL-L-PHENYLALANINE (PFS) CRISTALLINE » de Hirst, 2008, image ©Martin Beddall

On retrouve au cœur de la collection de Dunphy plusieurs œuvres de Damien Hirst, pour la plupart reçues en cadeau ou en geste d’affection, qui relatent le travail acharné et les aventures du duo.

Hirst et Dunphy se sont rencontrés lors d'une partie de billard au Groucho Club, un lieu d’échange pour les artistes de Londres. Olly Barker, spécialiste de Sotheby's, a déclaré à Artnet : « La mère de Damien fréquentait également le club, et c'est elle qui a d'abord approché Frank pour aider son fils, car Damien connaissait un énorme succès financier, mais était assez jeune et ne savait pas vraiment comment gérer le côté commercial de ses affaires ».

Damien Hirst, « Beautiful, all round, lovely day, big toys for big kids, Frank and Lorna, when we are no longer children we are already dead, painting », 1998, image ©Sotheby's Damien Hirst, « Beautiful, all round, lovely day, big toys for big kids, Frank and Lorna, when we are no longer children we are already dead, painting », 1998, image ©Sotheby's

La vente sera ponctuée par un lot d’exception, l’une des « Spin Paintings » de Hirst, que Frank et Lorna Dunphy ont reçu en cadeau en 1998 : Beautiful, all round, lovely day, big toys for big kids, Frank and Lorna, when we are no longer children we are already dead, painting.

Hirst a débuté les « Spin Paintings » en 1992, ces œuvres sont caractérisées par leurs longs titres compliqués et leurs couleurs vives. L’artiste décrit lui-même les peintures issues de cette série comme « enfantines… au sens positif du terme ».

Tracey Emin, « MY HEART IS WITH YOU AND I LOVE YOU ALWAYS ALWAYS ALWAYS », 2006, image ©Sotheby’s Tracey Emin, « MY HEART IS WITH YOU AND I LOVE YOU ALWAYS ALWAYS ALWAYS », 2006, image ©Sotheby’s

Les Dunphys ont également acquis des œuvres conséquentes réalisées par d’autres YBA, dont Tracey Emin, Rachel Whiteread, Angus Fairhurst et Michael Craig-Martin. Ces œuvres reflètent l'esprit iconoclaste et rebelle de l'époque.

Andy Warhol, « Dollar Sign », 1982, image ©Sotheby’s Andy Warhol, « Dollar Sign », 1982, image ©Sotheby’s

En plus des travaux de Hirst et des YBA, la vacation comprendra des pièces de premier ordre signées par les icônes de l’histoire de l’art, comme Andy Warhol, ou l’artiste italien révolutionnaire Lucio Fontana.

Anciennement propriété de David Whitney, l’œuvre Dollar Sign de Warhol, réalisée en 1982, est un commentaire sur la dichotomie entre les Beaux-Arts et l'art populaire, ainsi que sur l'argent, symbole ultime du pouvoir, de la richesse et du prestige.

Frank et Lorna Dunphy, image ©Sotheby’s Frank et Lorna Dunphy, image ©Sotheby’s

Les Dunphy ont déclaré : « La scène artistique a été notre vie pendant les 30 dernières années ».

« Vivre avec l’art a été comme vivre avec nos amis. Une grande partie est imprégnée de bons souvenirs, le reste nous l’avons acheté, simplement parce que nous avons eu des coups de cœur. Mais le temps n'attend personne, et le moment est venu de dire au revoir à certaines de ces œuvres, mais pas aux souvenirs ni aux amitiés. »

Les expositions de la vente aux enchères commencent le 14 septembre.

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