Le mammouth laineux mis en vente par Catawiki est un spécimen ayant vécu en mer du Nord il y a 30 000 à 50 000 ans.

La bête, longue de 5,5 mètres et haute de 3,2 mètres, comprend environ 270 os au total dont presque l'intégralité sont d’origine. En effet, moins de 10% du squelette a été restauré à l’aide d'os en plastique.

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L'espèce du mammouth s’est éteinte il y a environ 140 000 ans à cause du réchauffement climatique, et le tout dernier mammouth connu est mort il y a 4 000 ans en Sibérie du Nord.

À l'époque où les mammouth prolifèrent, la Mer du Nord posséde une épaisse couche de glace au-dessus de l'eau et le niveau de la mer se trouve 150 mètres plus bas qu’aujourd’hui. Progressivement, la glace a fondu et les mammouths n'ont pas supporté cette hausse des températures. C’est pourquoi la Mer du Nord est aussi considérée comme le plus grand cimetière de mammouths au monde et que les pêcheurs y trouvent régulièrement des fossiles.

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Les os du mammouth laineux ont baigné dans l’eau salée pendant des milliers d’années et ont donc été recouverts de cristaux de sel. Tous les fossiles du squelette ont donc été baignés dans une eau douce afin de les dessaler, ont été lentement séchés puis encapsulés dans une couche de colle pour une meilleure conservation.

Le processus entier de récolter, restaurer et remonter le squelette prend environ dix ans.

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Trouver un squelette de mammouth dans de telles conditions de conservation est extrêmement rare. Il s’agit ici d’un exemplaire exceptionnel et complet qui mérite amplement sa place dans un musée d'Histoire Naturelle.

Son prix de vente a été estimé à 200 000 euros par les experts de Catawiki. Au mercredi 5 octobre 2016, 12 offres ont déjà été proposées. Les enchères prendront fin dimanche 9 septembre 2016.

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