Connaissez-vous l'origine des oeufs de Pâques?

Chaque année à Pâques, c'est le même rituel: les adultes s'offrent des chocolats et les enfants partent à la chasse aux œufs. Mais d'où viennent ces traditions?

Connaissez-vous l'origine des oeufs de Pâques?

Une fête religieuse

Pâques est avant tout une fête religieuse. Pour les Chrétiens, elle célèbre la résurrection du Christ trois jours après sa mort et son "passage" vers la vie éternelle. Elle met fin à la période de carême, qui dure quarante jours.

Pour les Juifs, Pessa’h -la Pâque juive- commémore l’exode des hébreux hors d’Egypte menés par Moïse.

Dans les traditions païennes, Pâques symbolise une période de renouveau avec l’arrivée du printemps.

Pessah vient de l’hébreu פֶּסַח qui signifie « Passer au-dessus » Image via kipacabana.com
Pessah vient de l’hébreu פֶּסַח qui signifie « Passer au-dessus » Image via kipacabana.com

L'origine des oeufs 

L'oeuf est le symbole ultime de la fête de Pâques, il est l'emblème de la fécondité et de la renaissance. Déjà chez les Égyptiens, les Perses ou encore les Romains, l’œuf est symbole de vie et on se l'offre au printemps.

Cependant, au Moyen-Âge, il est interdit de manger des oeufs pendant la période de jeûne du Carême. Or les poules de la maison ne s’arrêtaient pas pour autant de pondre! De là vient la tradition de s’offrir des œufs décorés, avec le surplus d'oeufs qui résultait de cette période de privations.

Pourquoi les chocolats, les cloches et les lapins? 

Depuis plusieurs siècles en France, en Belgique ou encore en Italie, il est interdit de sonner les cloches des églises entre le Jeudi saint et le dimanche de Pâques en signe de deuil.

On a alors raconté aux enfants que les cloches partaient se faire bénir par le Pape à Rome et qu'en rentrant, elles annonçaient leur retour en carillonnant et en déposent au passage dans les jardins les fameux œufs. Peints, en sucre, au chocolat...les oeufs marquent la fin du Carême et des privations.

Le voyage des cloches à Rome Gravure de Granville Image via lexilogos.com
Le voyage des cloches à Rome Gravure de Granville Image via lexilogos.com

Les généreux donateurs ne sont pas toujours symbolisés sous la formes de cloches, ils peuvent prendre plusieurs formes selon les pays et les traditions. En Allemagne et dans l’est de la France, c’est un lapin (emblème de la déesse Ost Ara, symbole de fécondité), aux États-Unis un lièvre, etc.

En attendant de déguster ces oeufs en chocolat, faîtes-vous plaisir avec les yeux avec ces quelques objets d'art inspirés par l'oeuf. N'oubliez pas de cliquer sur l'image pour obtenir plus d'informations sur l'objet!

Oeuf dans le style Fabergé, 20e siècle Eppli
Oeuf dans le style Fabergé, 20e siècle Eppli
Lampe de bureau oeuf d'autruche 1970 Marseille Antiquités
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Sigfrido Oliva "Still Life with an egg" Private Lot
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Collection de 4 oeufs dand le style de Fabergé iGavel
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Raphaël Kirchner: "femme et oeuf" Clément Maréchal
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Pendentif par Victor Mayer Anhänger Or 750, édition limitée 431/500 Dorotheum
Pendentif par Victor Mayer Anhänger Or 750, édition limitée 431/500 Dorotheum
Collection de 120 oeufs en marbre et pierres semi-précieuses Michaan's Auctions
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Oeuf antique, probablement russe, en argent DVC
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