Les dernières années de la dynastie des Romanov et du tsar de la Russie sont enveloppées de mystère. La famille impériale vivait protégée du reste du monde dans ses glorieux palais. La Tsarine Alexandra Feodorovna, désespérée de sauver son fils Alexei de son hémophilie, est victime du charlatan et guérisseur Raspoutine qui exerce une forte influence au sein de la cour impériale russe. La foi de la Tsarine en Raspoutine endommage sa popularité et celle de toute la monarchie des Romanov.

Le Tsar Alexandre III, la Tsarine Maria Feodorovna et leurs enfants Nicholas, Xenia et Georgi, 1878 Le Tsar Alexandre III, la Tsarine Maria Feodorovna et leurs enfants Nicholas, Xenia et Georgi, 1878

Oeuf impérial bleu en forme de pin Oeuf impérial bleu en forme de pin

Cependant, les oeufs Fabergé restent une preuve de richesse et de grandeur de la monarchie Romanov.

En 1885, le Tsar Alexandre III charge le bijoutier de la cour, Peter Carl Fabergé, de créer le premier oeuf, en suivant la tradition russe des œufs et des cadeaux présents à Pâques, la plus importante fête du calendrier de l'Église orthodoxe. L'oeuf de Pâques représentait, comme c'est encore le cas aujourd'hui dans les célébrations religieuses, la prospérité.

Réplique de l'oeuf du Palais Danois réalisé en 1890 Réplique de l'oeuf du Palais Danois réalisé en 1890

Le premier oeuf Fabergé a été offert par Alexandre III à son épouse Maria Feodorovna, Princesse Dagmar du Danemark. Ensemble, ils instaurent la tradition d'un nouvel oeuf Fabergé présenté chaque année pour les fêtes de Pâques.

Oeuf Fabergé - Édition Limitée Oeuf Fabergé - Édition Limitée

Oeuf Fabergé de la collection "Rosebud" orné de cristaux Swarovski Oeuf Fabergé de la collection "Rosebud" orné de cristaux Swarovski

En 1894, après la mort d'Alexandre III, son fils, Nicholas II, lui succède. Nicholas continue la tradition de présenter un précieux oeuf Fabergé à chaque fête de Pâques. Chaque année, Nicholas commande deux oeufs, un pour sa mère et l'autre pour sa femme, Alexandra Feodorovna. Le premier oeuf que Nicholas commande est l'oeuf de Rosenknospen, disparu aujourd'hui et dont l'histoire reste un mystère.

Réplique de l'oeuf de Rosebud, fabriqué à l'origine en 1895 Réplique de l'oeuf de Rosebud, fabriqué à l'origine en 1895

Oeuf Fabergé en cristal Oeuf Fabergé en cristal

L'œuf le plus cher jamais commandé par le tsar est un oeuf d'hiver fait de cristal et offert à sa mère en 1913. En 2002, cet oeuf se vend 9,6 millions de dollars chez Christie's à New York et devient la pièce Fabergé la plus chère jamais vendue aux enchères.

Oeuf Fabergé cristal et feuille d'or Oeuf Fabergé cristal et feuille d'or

Réplique de l'oeuf militaire, réalisée en 1916 Réplique de l'oeuf militaire, réalisée en 1916

Les cinquante oeufs produits par Fabergé pour les Romanov ont été perdus pendant la Révolution russe et les années qui ont suivi. Aujourd'hui, quarante-cinq des oeufs ont été récupérés et se trouvent dans des musées et des collections privées en Europe et aux États-Unis.

Oeuf Fabergé Guilloche, Russie, 20ème siècle Oeuf Fabergé Guilloche, Russie, 20ème siècle

Les légendaires oeufs Fabergé sont très populaires auprès des collectionneurs, avec des répliques et des pièces inspirées très recherchées.

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