Les animaux dans l'art chinois peuvent être divisés en trois grandes catégories: domestiques, sauvages et mythiques. Du buffle d'eau jusqu'aux serpents en passant par les dragons et autres phoenix mythiques, chaque animal a son propre symbolisme.

Boîte à oiseaux de la dynastie Han en bronze doré Boîte à oiseaux de la dynastie Han en bronze doré

Dragon en bronze, dynastie Han Dragon en bronze, dynastie Han

Qu'il soit fantastique ou réel, l'animal est un élément décoratif et symbolique récurrent dans l'art chinois ancien; il est considéré comme un individu au-dessus du monde naturel. Par exemple, les animaux du zodiaque indiquent la personnalité et le destin des personnes qui leur sont reliées.

Qu'ils soient réels ou mythiques, les animaux représentent entre autres la force, l'amour, la sagesse et la bienveillance. Pour certains, ils représentent aussi les couleurs ou encore les saisons, et c'est probablement pour cela qu'on les retrouve si souvent dans l'art.

Félin en bronze prêt à l'attaque Félin en bronze prêt à l'attaque

Phoenix en bronze de la période Han Phoenix en bronze de la période Han

De quelle façon les artistes chinois représentent-ils les animaux? Cela varie considérablement en fonction de l'objet d'art, du Phoenix très stylisé à la représentation réaliste de félins d'Asie.

Par exemple, l'ours en argent ou le buffle d'eau illustrés ci-dessous dépeignent tous très précisément les traits des animaux de deux façons complètement différentes, mais toujours avec une habileté impeccable et une créativité inégalée caractéristiques des ces artistes de la Chine ancienne.

Ours en argent de la dynastie Han Ours en argent de la dynastie Han

Buffle d'eau de la dynastie Han Buffle d'eau de la dynastie Han

Toutes les pièces présentées ci-dessus font partie de la collection d'art chinois de Max Lowenson mise en vente par la maison John Nicholson le 11 novembre prochain. Max Lowenson est un amoureux de l'Extrême-Orient et notamment de l'art chinois des dynasties Han (206 av. J.-C. à 220 apr. J.-C) et Tang (18 juin 618 - 1er juin 907).

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