Mondialement connu pour ses monuments enveloppés (comme le Pont Neuf à Paris en 1985 ou le Reichstag à Berlin en 1995), Christo a officiellement annoncé suspendre son prochain projet de dresser une rivière de tissu argenté au-dessus du fleuve Arkansas aux Etats-Unis.

Over The River (Project for Arkansas River, State of Colorado) Drawing 2010 in two parts 96 x 42" and 96 x 15" (244 x 106.6 cm and 244 x 28 cm) Pencil, wax crayon, charcoal, pastel, enamel paint, fabric sample, hand-drawn topographic map, technical data and tape Photo: André Grossmann © 2010 Christo Over The River (Project for Arkansas River, State of Colorado)
Dessin en deux parties, 2010
244 x 106.6 cm and 244 x 28 cm, Pencil, wax crayon, charcoal, pastel, enamel paint, fabric sample, hand-drawn topographic map, technical data and tape
Photo: André Grossmann © 2010 Christo

"Après avoir travaillé pendant 20 ans sur Over the River, un projet sur la rivière Arkansas dans l'État du Colorado, et après 5 ans de bataille judiciaire, je ne veux plus attendre" peut-on lire sur le site internet dédié au projet.

Au New York Times, l'artiste a également invoqué des raisons politiques, se disant surpris, "comme beaucoup", de la victoire de Trump aux élections américaines.

Christo dans son atelier avec une oeuvre préparatoire pour Over The River, 2011 Photo: Wolfgang Volz © 2011 Christo Christo dans son atelier avec une oeuvre préparatoire pour Over The River, 2011
Photo: Wolfgang Volz © 2011 Christo

L'installation Over The River devait s'étendre sur un total de 68 kilomètres de terres appartenant à l'Etat américain. Elle représente pour Christo 25 ans de travail et plus de quinze millions de dollars dépensés.

Christo, Over The River (Project for Arkansas River, State of Colorado) Dessin 2010, 35.2 x 38.7 cm Pencil, pastel, charcoal and wax crayon Photo: André Grossmann © 2010 Christo Christo, Over The River (Project for Arkansas River, State of Colorado)
Dessin 2010, 35.2 x 38.7 cm
Pencil, pastel, charcoal and wax crayon
Photo: André Grossmann © 2010 Christo

"J'utilise mon propre argent, mon propre travail et mes propres plans car je veux être totalement libre. Et maintenant ici, le gouvernement fédéral est notre propriétaire. Je ne peux pas faire un projet pour le bénéfice de ce propriétaire" a-t-il expliqué.

Aujourd'hui, Christo s'est dit décidé à se dévouer entièrement à la réalisation de la sculpture monumentale Mastaba, un projet qui prendra vie à Abou Dhabi, au beau milieu du désert.

Christo The Mastaba of Abu Dhabi (Project for United Arab Emirates), Scale model 1979, 82.5 x 244 x 244 cm Enamel paint, wood, paint, sand and cardboard Photo: Wolfgang Volz © 1979 Christo Christo
The Mastaba of Abu Dhabi (Project for United Arab Emirates), Scale model 1979, 82.5 x 244 x 244 cm
Enamel paint, wood, paint, sand and cardboard
Photo: Wolfgang Volz © 1979 Christo

L'idée de cette structure de 150 mètres de haut constituée de milliers de barils de pétrole avait été imaginée par Christo et sa femme Jeanne-Claude en 1977. Pour la première fois, le projet est imaginé comme une oeuvre permanente.

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