L'histoire débute en novembre 2015 lorsque cet amateur d'art belge se rend sur un site de petites annonces en ligne pour acheter une reproduction d'oeuvre d'art. Il fait alors l'acquisition d'une toile représentant une jeune fille aux cheveux châtains et vêtue d'une robe rouge.

Jan Starckx débourse pour cette reproduction la modique somme de 450 euros.

Willem de Kooning Portrait d'enfant (ca. 1920) Image via deredactie.be Willem de Kooning
Portrait d'enfant (ca. 1920)
Image via deredactie.be

Mais lorsqu'il reçoit l'oeuvre chez lui, son attention est tout de suite attirée par la signature de l'artiste qui ressemble étrangement à celle de Willem de Kooning, peintre hollando-américain précurseur de l'expressionnisme abstrait.

Après des recherches, Jan Starckx découvre un autre portrait similaire de De Kooning, le Portrait de Renée, adjugé 50 000 dollars chez Christie's le 14 mai 2014.

Willem de Kooning (1904-1997) Portrait de Renée, 1924 Adjugé 50 000 dollars chez Christie's le 14 mai 2014 Image via Christie's Willem de Kooning (1904-1997)
Portrait de Renée, 1924
Adjugé 50 000 dollars chez Christie's le 14 mai 2014
Image via Christie's

"C'est en voyant ce portrait que j'étais convaincu qu'il s'agissait d'un authentique Willem de Kooning. Dès les premiers jours, j'avais cette intuition que si le Portrait de Renée est bien de Willem de Kooning, celui-ci devait l'être aussi", explique Jan Starckx au Figaro.

Willem de Kooning Portrait d'enfant (ca. 1920) Photo: YouTube Willem de Kooning
Portrait d'enfant (ca. 1920)
Photo: YouTube

L'amateur décide alors de contacter l'équipe de Fake or fortune, une émission anglaise de la BBC qui enquête sur l'authenticité des œuvres d'art.

Le verdict des experts est sans appel: il s'agit bien d'une peinture authentique de Willem De Kooning, réalisée alors qu'il était étudiant à Bruxelles dans les années 1920. L'oeuvre, achetée 450 euros, est maintenant estimée entre 55 000 et 100 000 euros.

Les heureux propriétaires avec les experts de l'émission Fake or Fortune Image via 1001infos.net Les heureux propriétaires avec les experts de l'émission Fake or Fortune
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L'œuvre devrait prochainement être exposée à Turnhout, puis à Molenbeek (là où elle a été peinte) puis au musée Winthertur aux Etats-Unis où elle sera accompagnée de sa toile jumelle le Portrait de Renée.

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