Philippe Halsman est né au début du XXe siècle à Riga (Lettonie) au sein d'une famille juive. En 1928, il part en randonnée dans les Alpes autrichiennes et son père meurt peu après des suites de blessures à la tête. Halsman est alors accusé de parricide et condamné à quatre ans d'emprisonnement.

Mais Sigmund Freud, Thomas Mann et Albert Einstein font pression et Philippe Halsman est libéré après deux ans d'enfermement, à condition de quitter l'Autriche.

Philippe Halsman, Albert Einstein (1947) © 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos Philippe Halsman, Albert Einstein (1947)
© 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos

Philippe Halsman s'installe à Paris en tant que photographe de mode indépendant et exécute plusieurs shootings pour le magazine Vogue. Il devient vite renommé pour être l'un des meilleurs photographes de célébrités.

Associé aux grands personnages de l'époque, il fait sienne l'expression "Étonne-moi", célèbre réplique du mécène et directeur de troupe Russe Sergei de Diaghilev à Jean Cocteau.

Philippe Halsman, Jean Cocteau, L'artiste multidisciplinaire (1949) © 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos Philippe Halsman, Jean Cocteau, L'artiste multidisciplinaire (1949)
© 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos

Cette phrase marquera sa carrière, d'abord à Paris, qu'il doit quitter à cause de la guerre, et plus tard aux Etats-Unis.

Toutes les photographies réalisées en France, et elles sont nombreuses, représentent la première partie de l'exposition présentée au CaixaForum de Barcelone.

Marilyn Monroe en Une de LIFE (1959) Musée de l’Elysée © 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos Marilyn Monroe en Une de LIFE (1959)
Musée de l’Elysée © 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos

Le début de la Seconde Guerre mondiale lui fait quitter la France en 1940. Avec l'aide d'Einstein, Philippe Halsman s'installe aux États-Unis où il connaît une renommée internationale. Il signe plus de cent couvertures du magazine Life. L'exposition du CaixaForum présente sa vie américaine en trois parties bien distinctes.

Philippe Halsman, Audrey Hepburn (1955) © 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos Philippe Halsman, Audrey Hepburn (1955)
© 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos

L'une d'entre elles est dédiée aux portraits de célébrités du monde de l'art et du cinéma. Parmi les photographies les plus connues, on retrouve Albert Einstein, Richard Nixon, Frank Sinatra, Ava Gardner, Marlon Brando, Marilyn Monroe, Audrey Hepburn, Cary Grant, Alfred Hitchcock ou encore Salvador Dali, avec qui il a réalisé des oeuvres surréalistes qui composent une autre partie de l'exposition.

Philippe Halsman, Dalí Atomicus (1948), Musée de l’Elysée © 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos. Exclusive rights for images of Salvador Dalí: Fundació Gala-Salvador Dalí, Figueres, 2016 Philippe Halsman, Dalí Atomicus (1948), Musée de l’Elysée
© 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos. Exclusive rights for images of Salvador Dalí: Fundació Gala-Salvador Dalí, Figueres, 2016

Pendant des années, Philippe Halsman a étudié le potentiel créatif que l'image peut offrir. Il a conçu plusieurs appareils photo pour couvrir tous ses besoins créatifs.

C'est lui qui a développé la "technique photographique" dite de la Jumpologie, méthode consistant à shooter les modèles en plein saut pour capturer leur expression la plus naturelle et naïve.

Philippe Halsman, Le duc et la duchesse de Windsor (1956) © 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos Philippe Halsman, Le duc et la duchesse de Windsor (1956)
© 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos

En 1949, Philippe Halsman publie un ouvrage complet sur de nombreux personnages historiques qu'il a immortalisés en plein saut. Les modèles apparaissent selon lui "sans masque" et avec un visage reflétant leur vraie personnalité. Cette technique du Jumping Style ou Jumpologie marque la dernière partie de l'exposition du CaixaForum.

Yvonne Halsman, Marilyn Monroe et Philippe Halsman (1954) © 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos Yvonne Halsman, Marilyn Monroe et Philippe Halsman (1954)
© 2016 Philippe Halsman Archive / Magnum Photos

Philippe Halsman fait partie des grands artistes du XXe siècle. L'exposition de Philippe Halsman, intitulée ¡Sorpréndeme! Philippe Halsman (Étonne-moi! Philippe Halsman) expose plus de 300 œuvres, dont certaines exposées pour la première fois grâce à la collaboration de la famille de l'artiste. Une occasion unique de découvrir le travail de ce célèbre photographe.

Plus d'informations sur www.lacaixa.es.

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