Ellsworth Kelly est mort dimanche 27 décembre à Spencertown (New York) à l'âge de 92 ans. Il était l'un des grands artistes du 20ème siècle. A contre-courant des principaux artistes de son temps, il avait participé à faire émerger l'art minimaliste.

Ellsworth Kelly dans son atelier  Credit Fred R. Conrad/The New York Times Ellsworth Kelly dans son atelier
Credit Fred R. Conrad/The New York Times

Né à Oradell aux Etats-Unis, Ellsworth Kelly suit des études d'art au Pratt Institute avant d'être mobilisé dans l'US Army et de gagner l'Europe en 1943. Il y restera six ans, notamment à Paris, période pendant laquelle il trouvera son style le plus abouti: l'art abstrait.

Malgré sa voie trouvée, Ellsworth Kelly retourne aux Etats-Unis étudier la peinture à l'école du musée des Beaux Arts de Boston. "C'était très traditionnel. C'était tout le temps de la peinture de nus, pas beaucoup de couleur. J'aimais Kandinsky. Je voulais faire quelque chose de différent", a-t-il raconté dans une interview ce mois-ci au Guardian.

Ellsworth Kelly devant son oeuvre "Blue Red Green Black" à la Serpentine Gallery à Londres (16 mars 2006)  © Nils Jorgensen / REX / Shutterstock / SIPA Ellsworth Kelly devant son oeuvre "Blue Red Green Black" à la Serpentine Gallery à Londres (16 mars 2006)
© Nils Jorgensen / REX / Shutterstock / SIPA

La peinture de Kelly s'inscrit dans la technique du Hard-Edge Painting, privilégiant les grands blocs de couleur juxtaposés et les contours nets. Il variait la forme des châssis afin de mettre ses peintures en volume et en valeur.

Colors for a Large Wall (1951) Colors for a Large Wall (1951)

Red Blue Green (1963) Red Blue Green (1963)

L'artiste revendiquait l'influence de Jean Arp, Constantin Brancusi, Matisse, Monet ou encore Calder. "Mes peintures ne représentent pas des objets. Elles sont elles-mêmes des objets et des perceptions fragmentée des choses" disait-il en 1996 dans une interview au New York Times.

Ellsworth Kelly, Curves on White (Four Panels), 2012 Courtesy: Galerie Marian Goodman, Paris. Ellsworth Kelly, Curves on White (Four Panels), 2012
Courtesy: Galerie Marian Goodman, Paris.

En 2013, Ellsworth Kelly reçevait la médaille nationale des arts des mains de Barack Obama, couronnant une carrière ayant marqué l'histoire de l'art.

Image via uk.news.yahoo.com Image via uk.news.yahoo.com

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