Bien qu'uniquement visuel, le portrait peut rendre très sensible la personnalité intérieure du modèle, par de nombreux indices tels que la pose, l'expression de la physionomie, etc.

Historiquement, le portrait est l'art du peintre. L'art du portrait existe depuis toujours mais c'est à la Renaissance qu'il connaît son expansion et se définit clairement par la même occasion.

La peinture flamande du XIVe et XVe siècle joue notamment un rôle majeur dans l'évolution de la technique de représentation mais aussi dans la perception du portrait et de l'individu.

Maître de la Légende de sainte Ursule Visage du Christ, fin du XVe siècle Sotheby's Maître de la Légende de sainte Ursule
Visage du Christ, fin du XVe siècle
Sotheby's

Au XVIe siècle, Venise impose un style international au portrait, grâce à Giorgione et à Titien, qui peint aussi bien François Ier que Charles Quint. Progressivement, l'art du portrait se transforme essentiellement en art de cour.

Ecole du Nord du 16e siècle Portrait d'homme  Huile sur panneau Ecole du Nord du 16e siècle
Portrait d'homme
Huile sur panneau
Hôtel des Ventes de Monte-Carlo

Ecole Hollandaise, première moitié du XVIIe siècle Femme à la collerette et au bonnet de dentelle  Huile sur panneau Hôtel des Ventes de Monte-Carlo Ecole Hollandaise, première moitié du XVIIe siècle
Femme à la collerette et au bonnet de dentelle
Huile sur panneau
Hôtel des Ventes de Monte-Carlo

Au XVIIIe siècle, le portrait connaît un âge d'or. Les grands commandent leur portrait aux peintres en vogue et les représentations de la famille et de l'enfance se multiplient. La représentation des gens de théâtre devient aussi un thème de prédilection.

Ferdinand ROYBET (1840-1920) Portrait d’homme Pays de Fayence Enchères Ferdinand ROYBET (1840-1920)
Portrait d’homme
Pays de Fayence Enchères

"Jeune femme et son enfant" signée Ruiz  Ecole espagnole  Rops "Jeune femme et son enfant" signée Ruiz
Ecole espagnole
Rops

Attribué à Thomas COUTURE (1815-1879) Portrait de femme, 1845 Huile sur toile Aguttes Attribué à Thomas COUTURE (1815-1879)
Portrait de femme, 1845
Huile sur toile
Aguttes

Au début du XIXe siècle, tous les grands peintres font des portraits, quels que soient leur style ou leurs thèmes favoris. Mais la révolution picturale que voit naître la fin de ce siècle modifie également l'intérêt et la nature même du genre.

Maximilien LUCE (1858 - 1941) Portrait de jeune fille Huile sur carton Osenat Maximilien LUCE (1858 - 1941)
Portrait de jeune fille Huile sur carton
Osenat

Émile Deckers (1885-1968) Quatre Portraits de Jeunes Algériennes Tajan Émile Deckers (1885-1968)
Quatre Portraits de Jeunes Algériennes
Tajan

C'est la photographie qui permet dorénavant d'enregistrer une image fidèle du sujet. Elle bouleversera profondément l'art de la figuration.

Source: grandpalais.fr

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