Alfred Van Cleef fonde la maison Van Cleef & Arpels avec son oncle Salomon Arpels en 1896. A la mort de Salomon, Alfred s'associe avec Jules Arpels, le fils de son ex-associé.

La bijouterie Van Cleef & Arpels est l'une des premières à s'installer sur la place Vendôme à Paris La bijouterie Van Cleef & Arpels est l'une des premières à s'installer sur la place Vendôme à Paris

Très vite, les créations VCA se distinguent par leur innovation, notamment en matière de sertissage. En effet, leur technique permet aux pierres d'être serties sans que des griffes de métal soient apparentes.

Le motif Alhambra est la signature par excellence du joaillier Van Cleef & Arpels. Le premier sautoir Alhambra a été créé en 1968. Il est ponctué de polylobes en or jaune perlé évoquant de manière stylisée une fleur ou un trèfle à quatre feuilles.

Van Cleef & Arpels, sautoir Alhambra en or jaune perlé 18K. Van Cleef & Arpels, collier Alhambra en or jaune perlé 18K

D’après Catherine Cariou, directrice du Patrimoine chez Van Cleef & Arpels, "impossible de dire quelle est l’origine exacte du motif quadrilobé. Ni abstrait ni figuratif, il fait évidemment référence au motif très présent dans les jardins de l’Alhambra à Grenade, mais il évoque aussi un trèfle à quatre feuilles que pourrait avoir proposé Jacques Arpels, très superstitieux."

Le motif rencontre dès sa création un vif succès, et de nombreuses célébrités l'arborent comme Grace de Monaco, Françoise Hardy ou encore Elizabeth Taylor, dont le sautoir s'est vendu chez Christie’s en décembre 2012 pour 47 500 euros.

 Le prince Rainier a ainsi offert à Grace de Monaco un sautoir Alhambra en 1973 Image Anwar Hussein, Getty Images Le prince Rainier a ainsi offert à Grace de Monaco un sautoir Alhambra en 1973
Image Anwar Hussein, Getty Images

Le motif Alhambra connaît plusieurs variantes. Décliné en ras-de-cou, sautoir, chaîne longue, bracelet, boucles d'oreilles ou encore montre, il peut être rehaussé de diamants, de nacre, de corail ou encore bordé d’un délicat feston perlé.

Les déclinaisons de l'Alhambra par Van Cleef & Arpels sont nombreuses Les déclinaisons de l'Alhambra par Van Cleef & Arpels sont nombreuses

Pour le centenaire de Van Cleef & Arpels en 2006, trois nouvelles collections sont lancées: Magic Alhambra, Lucky Alhambra et Byzantine Alhambra.

La ligne Magic Alhambra associe subtilement des polylobes de diverses tailles, en nacre, or ou brillants pour donner naissance à des bijoux résolument modernes aux courbes dynamiques.

Le collier Magic Alhambra de Van Cleef & Arpels se caractérise par la présence d'un ou plusieurs trèfles à quatre feuilles, la version sautoir du collier étant formée de 16 trèfles de différentes tailles.

Van Cleef & Arpels, sautoir Magic Alhambra en malachite, en vente chez Fellows le 15 mars 2018 Van Cleef & Arpels, sautoir Magic Alhambra en malachite, en vente chez Fellows le 15 mars 2018

En plus d'être un collier élégant et intemporel, la présence symbolique du trèfle à quatre feuilles fait de ce bijou un véritable porte-bonheur.

Le collier illustré ci-dessus est en vente le 15 mars chez Fellows. Retrouvez ici l'ensemble du catalogue. 

Source: diamantiques.com

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