Bertram Stern, plus connu sous le nom d'artiste de Bert Stern (1929-2013), est un photographe de mode américain, spécialiste de portraits de célébrités.

Dès 1953, Bert Stern se consacre à la photographie de mode et publicitaire (vodka Smirnoff, Canon, Volkswagen, Pepsi-Cola, DuPont de Nemours...). Habile portraitiste et chasseur d'icônes, son art est très vite qualifié de glamour et romantique.

Stern a beaucoup évolué dans le monde du cinéma, travaillant entre autres pour Stanley Kubrick. En 1960, il immortalise l'iconique Sue Lyon pour son film Lolita.

Son œuvre la plus connue est sans doute The Last Sitting, une collection de 2 500 photographies prises de Marilyn Monroe sur une période de trois jours, six semaines avant qu'elle meure, prises pour le magazine Vogue. Stern a publié Marilyn Monroe: The Complete Last Sitting en 1992.

Bert Stern “Marilyn Monroe with Cognac Roses” Photos, tirage pigmentaire, signée à l’or 24 carat sur la face et au dos, tamponné sur le dos Bert Stern
“Marilyn Monroe with Cognac Roses”
Photos, tirage pigmentaire, signée à l’or 24 carat sur la face et au dos, tamponné sur le dos

Il dira à propos de ce shooting réalisé en 1962 dans une suite de l'hôtel Bel-Air de Los Angeles: "Ce que je veux, c'est Marilyn à l'état pur. Je ne vois pas ce que les vêtements viendraient faire dans l'histoire. Seulement, déshabiller Marilyn, c'est aussi simple que d'aller en Égypte pour renverser une pyramide dans un verre de Martini."

Bert Stern « Marilyn Monroe, that famous smile » Photo, tirage pigmentaire, signée sur la face et au dos, tamponnée au dos.  Numérotée 12 sur 25 Bert Stern
« Marilyn Monroe, that famous smile »
Photo, tirage pigmentaire, signée sur la face et au dos, tamponnée au dos.
Numérotée 12 sur 25

La rédaction de Vogue est enthousiasmée par le résultat, mais le juge trop provoquant. Elle commande alors une 2ème séance, plus habillée et maquillée cette fois ci.

Bert Stern « Marilyn Monroe in Black Dress Dior » Photo, tirage pigmentaire, signée sur la face et au dos, taponnée au dos. Numérotée 10 sur 25 Bert Stern
« Marilyn Monroe in Black Dress Dior »
Photo, tirage pigmentaire, signée sur la face et au dos, taponnée au dos. Numérotée 10 sur 25

Bert Stern photographia aussi Audrey Hepburn pour le numéro de mai 1963 de Vogue Paris, Elizabeth Taylor, Madonna, Kylie Minogue, Drew Barrymore et Lindsay Lohan (recréant The Last Sitting), entre autres, en plus de son travail pour la publicité.

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