L'un des immanquables de cette vente aux enchères est une toile par l'atelier de Hans Memling (peintre allemand de l'école hollandaise) intitulée "La naissance du Christ". Elle est estimée par les experts de Dorotheum entre 1 200 000 et 1 800 000 euros.

Atelier de HANS MEMLING (1435-1494) La Naissance du Christ Atelier de HANS MEMLING (1435-1494)
La Naissance du Christ

Hans Memling est né vers 1435 à Seligenstadt. On sait très peu de choses sur sa formation. En 1465, il acquiert la citoyenneté flamande à Bruges, une ville en plein essor, qui appartient alors au Duc de Bourgogne. Memling y ouvre son atelier, où il emploie des apprentis et des assistants. Parmi ses clients on retrouve beaucoup d'institutions religieuses, de guildes laïques ou de riches bourgeois de Bruges. Rapidement, l'atelier de Memling connaît un grand succès. Hans Memling fera toute sa carrière à Bruges où il meurt en 1494.

La peinture mise en vente par Dorotheum n'est pas directement de la main du maître, mais elle est signée d'un proche collaborateur ou apprenti de son atelier. Cependant, c'est bien un modèle du maître qui a été ici utilisé dans une nouvelle composition. A l'époque, c'est monnaie-courante pour les ateliers de réaliser plusieurs commandes importantes en même temps à partir d'un modèle du maître.

Autoportrait, sur le « retable de John Donne de Kidwelly » (vers 1480) National Gallery, Londres Autoportrait, sur le « retable de John Donne de Kidwelly » (vers 1480)
National Gallery, Londres

Si l'on compare cette Nativité avec d'autres œuvres de Memling, comme le triptyque Floreins de 1479, on reconnaît bien son style. L'exécution peut être d'un autre, la qualité et le détail n'en sont pas moins bonnes.

Cette "Naissance du Christ" a été détenue pendant des siècles par l'une des familles les plus éminentes des Pays-Bas.

Outre cette prestigieuse vente d'art ancien, Dorotheum tiendra d'autres ventes la même semaine. Le 20 avril, ce sont des céramiques, des sculptures et du mobilier qui seront dispersés. Le lendemain, 21 avril, la semaine se clôturera en beauté avec la vente de bijoux et de tableaux du 19e. De quoi satisfaire tous les goûts et tous les portefeuilles!

Toutes les expositions se tiendront chez Dorotheum (Vienne) dès le 9 avril.

Retrouvez toutes les ventes de Dorotheum sur Barnebys.

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